St. Nikolaus Day

Nikolaus
6th of December. Saint Nikolaus Day. Soon it will be Christmas – once again! How does time fly so quickly?

My earliest Childhood memories of this Saints Feast Day are somewhat bitter-sweet.

As a small child one was always told “… you must be a good girl, or no gifts from Saint Nikolaus, and only the “Rute” (Birch) from his helper, Knecht Ruprecht”. Occasianally one did remember to be just that –good! Learn well at school, keep out of mischief, not answer back to Adults and not kick ones little (boy) friends when they teased you and pulled on your long hair.

This applied certainly to me, especially once it was past my birthday, which is end of October.

Then came the 5th of December. My little black patent leather shoes were polished to mirror-standard and put into their prominent position outside our door in the high hope, that Nikolaus would come to me and leave some little gifts behind – which were then mainly apples, nuts, one orange! and some sweets.

But the day was not over until after school had finished. As always Nikolaus came to my school – an imposing figure dressed like a Bishop and carrying his “Golden Book”; In that all the bad – and good – deeds of each child were recorded and read out and we watched with glee when one of the boys was ‘introduced’ to the dreaded Rute. The crafty ones were even known of having padded their trousers!!

Only much later did I learn about the real Saint Nikolaus – Nikolaos the Wonderworker – Bishop of Myra, who was born 15 March 270 in Patara and died 6 December 343 (aged 73) in Myra.

Nikolaus-1

But this maybe is for another Blog.

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6. December. Nikolaus tag. Bald wird es wieder Weihnachten sein – wie schnell doch die Zeit fliegt.
Meine fruehesten Kindheitserinnerungen an den Namenstag dieses Heiligen sind etwas gemischt.
Als kleines Kind hoerte man immer: ….Du must ein liebes Maedchen sein oder Nikolaus wird keine Geschenke bringen sondern nur Knecht Ruprecht kommt mit seiner Rute”.

Nikolaus-2

Manchmal erinnerte man sich ja auch dran “gut” zu sein: fleissig in der Schule zu lernen, keinen Unfug zu machen, keine Widerreden zu Erwachsenen zu geben und nicht die kleinen Jungs zu treten wenn sie wieder gestritten haben und an meinen langen Haaren zogen.

Das war ganz bestimmt fuer mich der Fall, besonders nach meinem Geburtstag, der Ende Oktober ist.

Dann kam der 5. Dezember. Meine kleinen schwarzen Lackschuhe wurden auf Hochglanz geputzt und vor die Tuere gestellt in der Hoffnung, dass Nikolaus auch zu mir kommen wird und kleine Geschenke hinterlaesst – welche damals moistens Aepfel, Nuesse, eine Apfelsine und ein paar Bonbons.

Aber der Tag war noch nicht zu Ende bis nach Schulschluss. Wie immer kam Nikolaus auch zu meiner Schule – eine imponierende Erscheinung die aussah wie ein Bischof und er trug sein “Goldenes Buch”; in diesem waren alle boesen Taten – wie auch die guten – all’ der Kinder eingetragen waren. Diese wurden vorgelesen und wir guckten mit Schadenfreude wenn einer der Jungs Bekanntschaft mit der Rute machte. Die ausgefuchsten waren auch schon dafuer bekannt, dass sie ihren Hosenboden ausgepolstert hatten.

Nur viel viel spaeter lernte ich dann die Geschichte des echten Sankt Nikolaus kennen. Bekannt als Nikolaos – The Wonderworker – Bischof von Myra, der am 15 Maerz 270 in Patara geboren wurde und am 06. December 343, im Alter von 73 Jahren, in Myra verstarb.

Aber dies ist vielleicht fuer einen anderen Blog Beitrag.

Carina

(Source of all pictures: Wikipedia – with thanks)

3 thoughts on “St. Nikolaus Day

  1. Ciao Carina, it was much the same for us in England, however, Father Christmas was a fat jolly chap in a red suit trimmed with white fur and sporting a huge white beard. He never threatened or punished us but he would leave you a lump of dirty coal, rather presents, if he knew you had been bad.

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