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HAPPY NEW YEAR

To all my readers and friends near and far I wish with all my heart a very healthy and peaceful …….

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Carina

All’ meinen Lesern und Freunden von Nah und Fern wuensche ich von ganzem Herzen ein gesundes and friedvolles NEUES JAHR!

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Assisi – and “….. a channel of Peace”

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There is a saying ‘… that no journey to Italy would be complete without a visit to the renowned town of Assisi, the home of St. Francis of Assisi in the province of Perugia in the Umbria region’– and we agree !

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Having visited this place once before, Jo and I decided to take our younger daughter Andrea to Assisi as part of her “….come and see part of Europe before entering College” trip; in preparation of her studies to become an architect.

As always we stayed for a month in our rented flat in Florence, a perfect base for taking a number of enjoyable day trips to various places in the region, like Lucca, Sienna, Pisa, Fieselo,…….

Whilst visiting the Basilica we came across a number of musical recordings on CD by Friar Alessandro (“The voice of Assisi” as he is known).

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A man so very talented and gifted with the most incredible powerful tenor voice.

Please listen to just these two videos with titles so befitting for todays troubled world we live in.

“Make me a channel of your peace”

And ‘Amazing Grace” from his album “Voice of Peace”.

After I had just finish writing this piece the electricity went off – again!!!! Which gave me a good excuse to have a hopefully short brake.

I later switched on the TV – Deutsche Welle to keep up to date with my old ‘home country’ and to my tremendous surprise I heard the voice of Friar Alessandro singing Haendels “Ave Maria” in Assisi. Sadly I only caught this program “The Saint and the Pope” (the Mexican tenor Rolando Vallazon investigates Francis) at the very end, but …… talk of coincidences!!!

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As always I wish you, my friends, a peaceful Advent.

Carina

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Assisi ….and “A channel of Peace”

Da gibt es einen Spruch der sagt: “….keine Reise nach Italien ist komplett ohne die bekannte Stadt von Assisi zu besuchen, die Geburtstadt von St. Francis von Assisi, in der Provinz Perugia in der Region von Umbria – und wir stimmen dem zu!

Wir hatten diesen Ort schon einmal besucht aber Jo und ich entschlossen uns unsere juengere Tochter Andrea nach Assisi zu nehmen als “…komm’ und sehe Europa bevor Du aufs College gehst um Architektur zu studieren” trip.

Wir wohnten fuer einen ganzen Monat wie ueblich in unserem gemieteten Appartment in Florenz, eine perfekte Basis fuer unsere taeglichen Ausfluege in die Umgebung wie z.B. Lucca, Sienna, Pisa, Fiesolo …..

Waehrend unseres Besuchs der Basilika fanden wir eine Reihe von musikalischen Aufnahmen auf CD’s von Friar Alessandro ( “die Stimme von Assisi” als er genannt wird)

Er ist ein Mann mit einem unwahrscheinlichen Talent und einer Gottesgabe – sein kraftvoller Tenor.

Bitte hoert Euch heute nur diese zwei kurze video’s an deren Titel so passend sind fuer die heutige beaengstige Zeit in der wir leben.

Nachdem ich gerade diesen Beitrag hier fertig hatte, ging unsere Electricitaet mal wieder weg, fuer mich eine gute Entschuldigung schnell eine kurze Pause einzulegen.

Und als ich spaeterden Fernseher einschaltete – Deutsche Welle, um auf dem laufenden zu bleiben, was aus meiner alten Heimat kommt, hoerte ich zu meiner grossen Ueberraschung die Stimme von Friar Alessandro, der Haendels “Ave Maria” in Assisi sang. Leider hatte ich dieses Program ziemlich am Ende erwischt; “Der Heilige und der Pabst” (der mexikanische Tenor Rolando Villazon untersucht Francis )…… sprecht mal von Zufall !!!

Und wie immer, liebe Freunde, wuensche ich Euch einen schoenen friedlichen Advent.

Carina

MADRID ……

(Two weeks of non-stop festivities, noisy parades (and a visit to Santa Maria la
Real de La Almudena)

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This is the Catholic Cathedral in Madrid, which was consecrated by Pope Paul II in 1993. When the capital of Spain was transferred from Toledo to Madrid in 1561, King Felipe II wanted a Cathedral for his new capital. Plans were discussed as early as the 16th century to build a Cathedral in Madrid dedicated to the Virgin of Almudena, but construction did not begin until 1879. Unfortunately, when we visited Madrid and this Cathedral my normally faithful Nikon let me down, so I was not able to photograph this beautiful Church; but hopefully on our next visit…..!

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Some time ago the 4 of us flew off to Madrid to spend a very happy month on a family holiday in this vibrant city. Although each of us wants to go back, especially on the invitation by friends to return for Christmas, we all decided to spend this year here at home – for once!
So for today I will just take you to some famous sightseeing spots of Madrid.

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The actual Christmas celebrations are stretched over 2 weeks and include noisy (but fun) parades and dancing everywhere.

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This year the whole centre of Madrid is literally bathed in lights – an incredible sight; this “spectacle” is designed by a number of well known names in the fashion- and design field using energy saving lights. The boulevards are brightly decorated and there are open-air ice rinks. Charming Christmas markets are set up in the main squares – and one must not forget to look at the most spectacular Belenes (Nativity Scenes).

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Madrid is worth visiting at any time of the year – so why not try to come for Christmas?

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I now offer you 3 totally different kinds of music for this season and which, I think, go well with this beautiful city. Let me start with this video entitled “Canciones de Navidad en español”

For you, who like Flamenco for Christmas I found this little musical treat. The video is entitled: “Villancico Flamenco.- “Mira Qué Bonita” por Camarón de la Isla.”

This was recorded in 2011 in Belén de la Catedral de Sevilla . Try and see this video to the end – the crib here is absolutely beautiful.

But if you prefer just to sit back with a nice glass of wine and listen to a beautiful concert, I present this feast to ones ears; it is “Concierto Navideno de la Orquesta Sinfonica de Mineria”.

So, light your candles, take your time and choose the right kind of seasonal music for you and relax, but most of all – enjoy!

Have a wonderful and peaceful 4th of Advent.

Carina

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(Meine “freie” Uebersetzung)

Dies ist der katholische Dom in Madrid, welcher in 1993 von Papst Paul II eingeweiht wurde. Als die Hauptstadt Spaniens in 1561 von Toledo nach Madrid verlegt wurde, wollte Koenig Felipe II einen Dom fuer seine neue Hauptstadt. Plaene wurden schon im 16th Jahrhundert discutiert einen Dom in Madrid zu bauen zur Widmung der Jungfrau von Almudena, aber der Bau startete erst Anfang 1879. Leider, als wir Madrid und diesen Dom besuchten, liess mich meine normalerweise getreue Nikon im Stich, so dass ich nicht in der Lage war diese wunderschoene Kirche zu photographieren; aber hoffentlich beim naechsten Besuch.
Vor einiger Zeit flogen wir 4 rueber nach Madrid fuer einen monatelangen Familien Urlaub in dieser lebendigen Stadt. Wir wollen alle wieder dort hin und ganz besonders auf die Einladung von Freunden Weihnachten mit ihnen zu verbringen, aber wir haben uns alle entschlossen, dieses Jahr mal hier zu Hause zu bleiben – zur Abwechslung!

So fuer heute moechte ich Euch nur zu einigen der sightseeings spots von Madrid nehmen.
Die eigentliche Weihnachtsfestlichkeiten strecken sich ueber 2 volle Wochen hin und man sieht viele laute Paraden, die aber grossen Spass machen; und ueberall wird getanzt!

Dieses Jahr ist die ganze Innenstadt von Madrid buchstaeblich in bunte Lichter getaucht – irre; dieses Schauspiel wurde von einigen der bekanntesten Designer in der Mode- und Design Branche entworfen. Und die Lichter in allen Farben erfuellen waehrend dieser gesamten festlichen Zeit die Stadt und sie sorgen dank Einhaltung strengster Umwelt- und Energiekriterien fuer helleres Licht bei geringerem Verbrauch.

Freiluft Schlittschuh Bahnen, Weihnachtsmaerkte auf all’ den grossen Plaetzen – und dann noch die wunderschoenen “Belenes” (die Krippen) – herrlich.
Es lohnt sich Madrid waehrend des ganzen Jahres zu besuchen – so warum versucht Ihr mal nicht zu Weihnachten dorthin zu reisen?
Ich biete Euch nun 3 ganz unterschiedliche Musikvideos fuer diese Saison und diese schoene Stadt an.
Erlaubt mir dieses video “Canciones de Navidad en española” vorzustellen.

Fuer Euch, die Flamenco zu Weihnachten hoeren moechten, habe ich diesen kleinen musikalischen Schatz gefunden. Das video heisst : “Villancico Flamenco.- “Mira Qué Bonita” por Camarón de la Isla.”

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Es wurde in 2011 in der ‘Catedral de Sevilla’ aufgenommen. Schaut Euch dieses video bis zum Ende an – die Krippe hier ist unwahrscheinlich schoen.
Aber wenn Ihr es vorzieht Euch mit einem Glas Wein in Ruhe hinzusetzen um ein schoenes Konzert zu hoeren, stelle ich diesen Ohrenschmaus vor: “Concierto Navideno de la Orquesta Sinfonica de Mineria”.

So, zuendet Eure Kerzen an, nimmt Euch Zeit und sucht Eure Musik aus, aber hauptsaechlich – geniesst sie!

Habt einen ruhigen und friedvollen 4. Advent.

Milano – and a Christmas Concert with José Carreras

The first time I visited Milan, the metropolis in Italy’s northern Lombardy region, was when I was in my early 20th – for a photoshoot for AGFA ! Followed by an invitation to join some friends I had met there for Christmas that year. Of course I went, I always loved to see “how the other side lived (i.e. celebrated) “. This was also the first time I sampled their famous traditional Christmas cake Panettone

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Panettone, traditional Christmas cake.

When I left Milan I carried with me, for an ‘Italian Dinner Party’ back home, an additional suitcase filled with all the ‘goodies’ I was introduced to, which I purchased in that gourmet haven called Peck in Via Spadari . But more about this in another blog.

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But, not only was I introduced to Peck and the cuisine of Milano but even more importantly to the world-famous opera house La Scala

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where I saw (also for the first time) Le Nozze di Figaro
Over the following years we were fortunate enough to see many famous opera houses and concert halls, but sadly we were never able to see José Carreras on stage – timing was always wrong.

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Carreras in Andrea Chénier, La Scala, 1985 (Wikipedia)

Above Christmas Concert 2000 Milano (with Orchestra Sinfonica Dell’ Emilia Romagna “Arturo Toscanini”) took place at the Basilica Di S. Ambrogio

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(Pic. Source: milanofree.it)

For that reason I have chosen him today as my Milan video – hoping very much he will give you as much pleasure as he constantly gives us.

Carina
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Das erste mal als ich nach Mailand , in die Metropole in Italiens noerdlicher Region von Lombardy, kam war ich ungefaehr mitte zwanzig – fuer Photoaufnahmen fuer AGFA. Dem folgte eine Weihnachts Einladung von einigen Freunden die ich dort kennengelernt hatte. Natuerlich flog ich rueber, ich mochte es immer sehr zu sehen wie andere lebten und feierten. Dies war auch das erste mal, dass ich den beruehmten traditionellen Weihnachtskuchen ‘Panettone’ probierte.

Als ich Mailand verliess trug ich einen zusaetzlichen Koffer, fuer eine ‘Italienische Dinner Party’ die ich dann zuhause gab, mit all’ den leckeren Schleckereien die ich hier kennen gelernt hatte. Alles kaufte ich in dem Gourmet Himmel PECK in Via Spadari. Aber mehr ueber dies in einem anderen Blog.
Aber ich wurde nicht nur mit Peck und deren Koestlichkeiten bekannt gemacht aber viel wichtiger mit dem weltberuehmten Opernhaus La Scala, wo ich (ebenfalls zum ersten mal) Le Nozze di Figaro/Die Hochzeit des Figaro erlebte.

In den folgenden Jahren hatten wir das Glueck viele beruehmte Opernhaeuser und Konzerthallen zu besuchen, aber leider konnten wir nie Jose Carreras auf der Buehne erleben – irgendwie hatte es nie geklappt.

Und das ist der Grund warum ich ihn heute als mein Mailand video gewaehlt habe – und hoffentlich wird er Euch auch so viel Freude bereiten wie uns immer.
(Dies ist meine eigene “freie” Uebersetzung).