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Velvety Carrot Soup with an Asian Twist

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I really can’t help it, but nearly every time I eat Carrots in any kind of form, shape and sizes, I hear a tiny little voice of my late Mom “Mutti” …….’do eat your carrots now – they are good for your eyes and will make you see in the dark….”

At that time I was little and like most children I of course believed her. Not that I hated carrots, no not at all, quite liked them actually and now that I am grown up I truly love them. As vegetables, prepared in many many different ways, as soups (after all I was born in Germany and we do love our soups), as salads for when I want to be extra kind to my body and as nibbles.

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Even now, typing this page, I have a small plate of freshly cut carrot sticks next to me and keep munching on those, like a little Rabbit – maybe Grandpa knew in his wisdom why he nicknamed me “Kaninchen” (little Rabbit) all those decades ago. (But mind you, in this tremendous heat we are having here right now I really would love an ice-cream or even two, but……).

Today we all surely know that Carrots are one of the healthiest foods around containing over 100 % of Vitamin A; so we should make food like carrot part of our everyday diet.

Velvety Carrot Soup with an Asian Twist

= this should not take you more than maximum 30 minutes =

I was greedy and used up all the carrots which needed to leave my vegetable compartment. I did not weigh, so just do what I did, and go by your eyes, appetite and what’s in your own fridge. The measurements given therefore are for those 2 large bowls of soup I made for my husband Jo’s and my Lunch with a little bit left in the pot.

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Ingredients

2 x medium sized onions, cubed
4-5 x large carrots, peeled and chopped
5-6 x cloves of garlic, crushed (our garlic is really small)
Salt, black pepper to your own taste
2 x Tbsp of Peanut butter Sauce
1-2 x Tbsp Lingham’s Hot Chilli Sauce
¼ – ½ x cup of Coconut milk (optional – or use some milk)
3 x cups of earlier prepared Vegetable Stock (I used KNORR cubes)
Tiny bit of oil for sweating the onions

Method

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Heat oil on medium heat, add onion and garlic, stir and after maybe 5 minutes add the carrots.

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Season, stir and add the vegetable stock, stir again and cover pot.
Now reduce heat to simmer and cook until vegetables are nice and tender. It only took me 15 minutes since I cut everything fairly small and also I wanted to retain a certain “crunch”.

I do not have an immersion blender – yet! – and therefor ‘blitzed’ the soup in stages in my Mixy with the PB Sauce and the Lingham’s. (You can also add a few more peanuts in for good measure, if you like).

That’s it really. Pour into soup cups; sprinkle some coriander, tiny carrot slivers and a couple of drops of thick coconut cream on top and serve.
This goes very well with just slices of brown-bread toast or Arabic bread, slightly warmed.

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So my friends, enjoy this little soup and you never know, maybe you too will be able “…..to see in the dark…”.

Guten Appetit – enjoy your meal – znegosmac – buon appetito – bon appétit – ทานให้อร่อยนะ –

Carina

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Culinary Memories of Madrid

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The Festivities are over – children have gone back to school and our two daughters also came and went for an only too brief a visit to Cochin. Bianca went back to her job as a Fashion Designer
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with her company in Bangalore and Andrea, having after 5 years graduated as an Architect now started her first full time job on the 1st of January.

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Like all parents we too kept looking at them surreptitiously occasionally and wondered “…where has time gone, only yesterday they were still little girls with white bows in their hair and wearing their school uniform and now they are all grown up, gaining more and more self confidence by the day and proofing their own worth in their chosen profession”. Seeing them leave is still very much a pull on our heart strings and yes, I do admit, a tear or two always escapes from my eyes once the door is closed behind them.

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Having the girls here only for such a short time we were not really able to do all the things we hoped to do, like learning yet another House-recipe to take along to their own places. Kerala cooking of course from their father, who is a brilliant cook and has taught me nearly everything I know about his kind of food, The-rest-of-the-world, especially German and Italian cuisine from yours truly, but of course, there is always the next holiday, like Easter, just around the corner.

But as soon as Bianca reached Bangalore a request for one of her favourite soup recipes arrived. Favourite because it is Spanish (and we all have very fond memories of our family holiday in Madrid), its cold (the heat here right now is getting to all of us) the main ingredients are fresh tomatoes and best of all, no actual cooking in a hot kitchen after her long day at work.
The following recipe was given to me by a friend in Madrid whose roots are in Andalusia. And so, yes, you guessed it, what this daughter wanted was GAZPACHO .

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And finding myself with a slight glutton of fresh tomatoes in the kitchen I decided to make this deliciously refreshing soup for our lunch as well.
I do not always work using exact and detailed measurements – so, just follow me and use your own judgement here according to your own taste buds.

G A Z P A C H O (partly rooted in Andalusia!)

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5 x large ripe tomatoes, skin removed and ‘blitzed’ a couple of times in your blender
1 x onion, peeled and roughly chopped
4 x fat garlic cloves, peeled
1 x Capsicum (l/2 green and l/2 red), deseeded and roughly chopped
1 x large cucumber, washed and de-seeded
Pinch of ground cumin
3 x Tbsp of red wine vinegar
Salt and black pepper to your taste
1/4 cup of good virgin olive oil
4-6 drops of Tabasco (optional – gives your soup that ‘kick’)
2 x slices of bread (or more, if you like soup to be thicker)

Method:
Soak your bread in some water until soft. Squeeze out and keep aside
‘Blitz’ your tomatoes briefly and keep aside.
‘Blitz’ garlic, capsicum and cucumber briefly and keep aside.

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Add all the above into a large bowl and add vinegar, olive oil, salt, pepper and if you wish also the Tabasco, stir. Now add the previously soaked bread and mix gently. Cover and keep in the fridge for a couple of hours or longer. If you find the soup a bit too thick for your liking, just add some iced water and stir. Decorate with some finely chopped Coriander or Parsley (whatever you have in your fridge) and for a little Dinner-Party-Edition serve separately with one or all of the following: chopped almonds, some orange segments, small selection of finely chopped red, green and yellow capsicums, some finely chopped spring onions and some fresh mint and cumin crushed. Delicious.

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Variation:
Depending on our mood at the time I might just add all the above into the blender and puree this until smooth. And if you do not have time to cool it in your fridge, just add a few icecubes to your soup just before serving.

രുചിയോടെ ഭക്ഷണം ആസ്വദിക്കാന് കഴിയട്ടേ
(ruchiyode bhakshanam aaswadikkan kazhiyatte) this is in our local Malayalam language meaning:
Guten Appetit – Enjoy! – Buen apetito!

Carina
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Meine FREIE Uebersetzung:

Kulinarische Erinnerungen an Madrid.

Die Feierlichkeiten sind vorrueber – die Kinder sind wieder zurueck in die Schule und unsere zwei Toechter kamen and gingen wieder, leider nur fuer einen kurzen Besuch nach Cochin. Bianca ging wieder zu ihrem Job als Modeschoepferin mit ihren Firma in Bangalore zurueck und Andrea, die nach 5 Jahren ihr Studium als Architektin absolvierte fing auch ihren ersten Job am 1. Januar an. Wie alle Eltern schauten wir sie beide hin und wieder Heimlich and und wunderten uns ….”wo ist die Zeit geblieben, nur gestern waren sie noch kleine Maedchen mit weissen Schleifen in ihren Haaren und trugen ihre Schulkleidung, und jetzt sind sie alle erwachsen, gewinnen mehr und mehr Selbstbewusstsein tagtaeglich und beweisen ihren eigenen Wert in ihrem gewaehlten Beruf”. Aber wenn wir sie weggehen sehen, tut das Herz doch etwas weh und ich gebe zu, das seine oder zwei Traenen aus meinen Augen kullern, aber erst wenn die Tuere hinten ihnen geschlossen ist.

Da wir die Maedchen hier hatten, besonders fuer eine solche kurze Zeit, wir konnten nicht all’ die Dinge unternehmen die wir vorhatten, wie z.B. wieder mal ein anderes Haus-Rezept fuer ihre eigenes Leben zu erlernen. Kerala Kueche selbstverstaendlich von ihrem Vater, de rein brillianter Koch ist und mir uebrigens fast alles beigebracht hat bezueglich Kerala Cuisine; und ‘den rest der welt’ speciell Deutsche und Italienische Cuisine von mir aber dann ist natuerlich immer noch der naechste Urlaub, wie z.B. Ostern, das ja nicht mehr weit we gist.

Aber sobald Bianca wieder in Bangalore ankam erhielt ich eine Anfrage bezueglich eines ihrer Lieblingssuppen Rexepte. Lieblings Rexet weil es Spanisch it (und wir alle haben noch sehr schoene Erinnerungen an unseren Familienurlaub in Madrid), sie ist kalt (die Hitze here macht allen sehr zu schaffen) die Hauptzutaten sind frische Tomaten und das allerbeste ist, dass man nicht zu kochen braucht nach einem langen Arbeitstag.

Das folgende Rezept wurde mir von einer Freundin in Madrid gegeben deren Wurzeln bis nach Andalusien gehen. Und so, ja, Ihr habt es erraten, was diese Tochter wollte war Gazpacho.

Und da ich selbst einen kleinen Ueberfluss von frischen Tomaten in meiner Kueche hatte, entschloss ich mich diese leckere und erfrischende Suppe auch fuer unser Mittagessen zu machen.

Ich arbeite nicht immer mit exakten und detailierten Messungen – so, folgt einfach meinem Rezept und folgt Eurem eigenen Urteil bezueglich Euren eigenen Geschmackes.

GASPACHO – verwurzelt in Andalusien.

5 x grosse reife Tomaten, Haus abgezogen und 1x, 2x oder 3x ganz kurz nu rim Mixer ‘blitzen
1 x Zwiebel, geschaelt und grob geschnitten
4 x dicke Knoblauchzehen, geschaelt
1 x Paprika (1/2 gruen und ½ red) entkernt und grob gehackt
1 x grosse Salatgurke, gewaschen und entkernt und grob gehackt
Prise gemahlener Kreuzkuemmel
4 x Essloeffel Rot-Wein-Essig
Salz und Pfeffer nach eigenem Geschmack
¼ cup gutes Olivenoil
6-8 – Tropfen Tabasco (gibt der Suppe den “Kick”)
2 x Scheiben Brot (oder mehr, wenn Ihr die Suppe etwas dicker haben moechtet)

Anleitung:

Tauche das Brot in etwas Wasser bis es weich ist. Druecke es aus und halte bereit.
“Blitz” die Tomaten ganz kurz und halte bereit
“Blitz” Knoblauch, Paprika und Gurke ganz kurz und halte bereit.
Alle Zutaten und nun auch Essig, Oil, Salz und Pfeffer und wenn gewuenscht den Tabasco in eine Schuessel und umruehren. Jetzt kommt noch das eingeweichte und ausgedrueckte Brot hinzu, wieder umruehren. Klingfilm ueber Schuessel und ab in den Kuehlschrank fuer mindestens 2 Stunden, besser laenger. Wenn Euch die Suppe fuer den eigenen Geschmack etwas zu dick ist, dann fuegt einfach etwas Eiswasser hinzu. Dekorieren mit etwas feingehacktem Koriander oder Petersilie (je nachdem was im Kuehlschrank vorhanden ist). Und fuer eine kleine Dinner-Party serviert doch entweder das eine oder alle in kleinen Schaelchen, gehackte Mandeln, feingeschnittene Orangenscheiben, fein gehackte rot, green und gelbe Paprika, ein paar feingehackte Fruehlingszwiebeln und etwas frische Minze mit Kreuzkuemmel zerdrueckt. Hm Lecker.

Variante:
Je nach Lust und Laune kommt es auch schon mal vor, dass ich einfach alle Zutaten in dem Mixer zusammen puriere bis die Suppe ganz fein ist. Und wenn dann auch noch keine Zeit vorhanden ist die Suppe im Kuehlschrank zu kuehlen, kann man ein paar Eiswuerfel kurz vor dem servieren in die Suppe tun.